Montag, 16. Januar 2012

Der Mensch ist nur da ganz Mensch, wo er sich langweilt

wird in "Scheidewege" 2012 publiziert





Was tut der Mensch, wenn er sich langweilt? Vieles. Zum Beispiel legt er Feuer an Häuser. Schlägt einen unbekannten Passanten zusammen. Oder harmloser, er zählt seine Niesanfälle. Wie der Brite Peter Fletcher, der im Laufe von 1249 Tagen auf 2267 Reizattacken kam, und eigener Angabe zufolge schon niesen muss, wenn er einen Anfall notiert. Oder er führt Buch über seine Krawattensammlung wie James Ward. Er zählte im Juni 2010 55 Exemplare, 45.5% davon einfarbig. Im Dezember war die Kollektion um 36% gestiegen, die Zahl der einfarbigen Krawatten hatte um 1.5% abgenommen. „Die Krawatten wurden leicht farbiger,“ schlussfolgerte er unwiderstehlich.

Typisch britische Snobs? Nein, ganz normale Leute, die sich langweilen. Genauer: Leute, die etwas aus ihrer Langeweile machen; Teilnehmerinnen und Teilnehmer an einer Konferenz im Dezember 2010 in London. Ihr Titel: Boring 2010. Dem Initianten, dem Krawattenstatistiker James Ward, kam die Idee dazu, als er hörte, dass eine „Interesting Conference“ abgesagt worden war. Als Witz twitterte er in die Welt, man müsste doch stattdessen eine Konferenz über Langeweile veranstalten. Zu seiner Überraschung antworteten ihm Dutzende von Enthusiasten der Langeweile – Enthusiasten im ursprünglichen Sinn des Wortes: „vom Geist (oder Gott) der Langeweile Erfüllten.“

Überraschen kann das eigentlich kaum. Wir alle langweilen uns. „Wenn die Affen es dahin bringen könnten, Langeweile zu haben, so könnten sie Menschen werden,“ schrieb Goethe in „Maximen und Reflexionen“ (918). Moderne Verhaltensforscher würden ihn freilich eines anderen belehren. Affen langweilen sich fürwahr. Besonders in Gefangenschaft. Sie essen dann z.B. ihre Exkremente. Andere wiederum sind einfallsreicher, wie der alte Schimpanse Santino in einem schwedischen Zoo. Vor Toröffnung sammelte er Steine und baute am Rand des Freigeheges mehrere versteckte Munitionsdepots auf. Von da aus attackierte er dann die perplexen Besucher mit seinen Geschossen. In den Medien wurde Santino als „durchtrieben“ bezeichnet. Vielleicht langweilten ihn aber auch nur die täglich monoton vorbeiziehenden Hundertschaften von komischen anderen Affen, weshalb er zur nachvollziehbaren Befreiungstat aus seiner tristen Gemütslage schritt.

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Nichts ist spannender als Langeweile. Sie hat viele Gesichter. Und sie hat eine lange und reiche Geschichte. Ein Graffito auf einer alten pompejianischen Mauer besagt: „Mauer, ich wundere mich, daß du noch nicht in Trümmer zerfallen bist, weil du die lästige Langeweile so vieler Inschriften ertragen mußt.“ Was man dahin deuten kann, dass der Vandalismus aus Langeweile schon in der Antike sich öffentlichen Ausdruck zu verschaffen wusste. Im christlichen Mittelalter rangierte Langeweile unter den Hauptlastern, als „Mönchskrankheit“ (acedia, taedium vitae). Sie führt nicht nur zu Trägheit, sondern macht auch anfällig für Heimsuchungen sexueller Art, die den armen enthaltsamen Mönch vor allem zur schläfrigen Mittagszeit als „Mittagsdämonen“ plagen. In der frühen Neuzeit gelangte das Werk eines depressiven Bücherwurms zu Berühmtheit, die „Anatomie der Melancholie“ von Robert Burton, der in der Überbelesenheit (heute würde man sagen: Überinformiertheit) die Quelle der gelangweilten Existenz ausmachte. Nicht wenige Kulturhistoriker sehen in der Aufklärung die Geburtsstunde moderner Langeweile. Gründe: wachsende Mussezeit und Glaubensverlust durch das rationale wissenschaftliche Weltbild; Individualismus als Loslösung des Menschen aus Traditionsbindung und Gemeinschaftsloyalität. Philosophen wie Jean Paul Sartre, Albert Camus oder Martin Heidegger haben die Langeweile  - neben Ekel, Sorge und Angst – zu einer existenziellen Grundstimmung des 20. Jahrhunderts erhoben.

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Langweilte sich ein römischer Latrinenkritzler auf die gleiche Art wie sein heutiges Pendant? Die Frage versetzt uns mitten in die altbekannte Debatte zwischen Natur- und Kulturwissenschaften: Sind Phänomene wie Langeweile von der menschlichen Natur her erklärbar oder sind sie sozial, historisch, kulturell, genderspezifisch oder was weiss ich wie „konstruiert“? Ob und inwieweit wir es mit einem menschlichen Gattungsmerkmal oder mit einem „sozialen Konstrukt“ zu tun haben, sei hier dahin gestellt. Mich interessiert vielmehr ein Aspekt der Langeweile, der meiner Ansicht unterschätzt wird, aber wie kaum ein anderer unser Leben in der postindustriellen Gesellschaft charakterisiert. Peter Toohey, Literaturprofessor in Calgary, hat ihn in seinem anregenden Buch „Boredom. A Lively History“ (2011) entwickelt. Bisher, so die Hauptthese dieser „flotten Geschichte“,  waren wir zu sehr auf „höhere“ Formen der Langeweile konzentriert, will sagen: auf kulturell respektable Manifestationen in Kunst, Literatur, Philosophie. Langeweile  aber ist kein Prärogativ von Intellektuellen, sie ist ein banales Vorkommnis in den Niederungen des Alltags, das man gerade aufgrund seiner Banalität ernst nehmen muss.

Bei „banaler“ Langeweile denkt man am besten an zwei Gehäuse: Käfig und Tretmühle. Sie symbolisieren zwei Ursituationen: Gefangenschaft und Sättigung, im buchstäblichen wie im übertragenen Sinn. Gefangen kann ich in einem geschlossenen Raum oder in einem geistlosen Referat über Langeweile sein; gesättigt nach zuviel Sushis oder nach der immergleichen Erklärung von Langeweile als eines sozial konstruierten Phänomens. Genereller: Gefangen bin ich in einer geregelten und vorhersehbaren Situation, im Kokon von Gewohnheiten, aus dem die Flucht schwierig erscheint; gesättigt in einer Tretmühle von repetierten und stereotypischen Erfahrungen und Tätigkeiten.

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Für beide Situationen bietet die Arbeitswelt ein Paradebeispiel. Das herkömmliche (protestantische) bürgerliche Ethos empfahl die Erwerbsarbeit als Rezept gegen Langeweile und Laster. Aber die industrielle Revolution machte Langeweile zum Arbeitsalltag. Öde Routine, auslaugende Plackerei, monotones Hantieren in der Fabrik sind sprichwörtlich. Hat uns das postindustrielle Zeitalter weiter gebracht? Wie es scheint, verändert der Umzug von der lärmenden Fabrikhalle ins computerisierte Büro nur die Art der Langeweile. „Würde man ein Gesetz der Automation aufstellen, dann müßte es lauten: ‚In einer mechanisierten Welt ist ein weitverbreitetes sich verstärkendes Gefühl der Langeweile das Hauptprodukt,’ schreibt einer der Gurus der Büroforschung, Cyril Northcote Parkinson. Die französische Staatsangestellte Amélie Boullet sorgte 2010 mit ihrem Buch „Absolument debordée“ (unter dem Pseudonym Zoé Shepard) für einen Skandal, als sie die Langeweile des Büroalltags in der Verwaltung beschrieb: „In (meiner) Abteilung besteht das Geheimnis von Ruhm und Erfolg darin, den Eindruck grösstmöglichen Arbeitseifers zu erwecken also leere ich umgehend meine Tasche aus und bereite ihren Inhalt sorgfältig auf meinem Schreibtisch aus. Sobald jeder Quadratzentimeter bedeckt ist, bin ich offiziell bereit, mit meiner (..) Scheinarbeit zu beginnen.“
Schon vorher hatten die beiden Unternehmensberater Philippe Rothlin und Peter R. Werder den Begriff des Boreout –  des „Ausgelangweiltseins“ - kreiert, um einem verbreiteten Phänomen am computerisierten Arbeitsplatz einen Namen zu geben. Man hat eigentlich nicht nichts, sondern nicht das Richtige zu tun. Durch eintönige Aufgaben fühlen Menschen Desinteresse an der eigenen Tätigkeit, Langeweile oder Unterforderung. Sie beginnen Arbeit und Engagement zu simulieren. Das Phänomen zeigt ein tiefer liegendes Problem in der gegenwärtigen Arbeitswelt an. Boreout wird vorwiegend im Dienstleistungsbereich beobachtet, bei Arbeitsformen, die an Computer delegiert werden können. Das Syndrom zeigt sich kaum bei Schweissern oder Schreinern, bei Leuten also, deren Arbeit sich schwerlich outsourcen oder simulieren lässt. Könnte es sein, dass sich auch in der Arbeit eine Kluft zwischen Realität und Virtualität auftut? Je mehr wir unsere Aktivitäten – körperliche und geistige – an künstliche Systeme delegieren, desto mehr scheinen wir an den „Entzugserscheinungen“ zu leiden. Der Mensch braucht – so scheint es -  ein gesundes Mass an handwerklicher, an köperlicher Betätigung – an „Rundumstimulation“ sozusagen. Man halte sich einmal den Boom von „regenerativen“ Fitness- und Wellnesspraktiken, von Heimwerkeln und Schrebergärtnern vor Augen. Äussert sich nicht just hier so etwas wie eine weit verbreitete Fluchtbewegung aus der Langeweile heutiger Arbeitsformen, die unsere Körper immer entbehrlicher erscheinen lassen?

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Möchte man meinen. Aber die Flucht aus der Arbeitslangeweile in die Freizeit entpuppt sich immer öfter als Flucht vor dem Regen in die Traufe. Eine gewaltige Industrie drängt uns zwar alles nur Erdenkliche auf, um unser Leben Schritt auf Tritt von Langeweile zu säubern: Spass und Unterhaltung nennen wir das gewöhnlich. Aber im Grunde ist das – wie wir seit Adorno wissen - nicht spassig. Freizeit wäre ja eigentlich die Zeit, über die man frei verfügt, sogenannt „verhaltensbeliebige“ Zeit. So beliebig ist sie jedoch gar nicht. Der Freizeitgesellschaft geht die freie Zeit aus. Unterhaltung entpuppt sich bei genauerer Prüfung als Industrie, die unserem Verhalten die Beliebigkeit austreibt. Ziel: Abrichtung unserer Aufmerksamkeit auf immer neue Stimulationen. Die Pausen zwischen den Momenten erhöhter Stimulation werden enger und enger, und sie drohen zu verschwinden (man denke an die vielgepriesene „Erlebnisdichte“ von Reisen). Wenn aber die Höhepunkte nicht mehr voneinander unterscheidbar sind, werden sie gleich gültig; das Nonplusultra wird fade, das Exotische banal. Wir sitzen in der Sättigungsfalle.

Zwei bekannte alltägliche Symptome sind Neomanie und Dromomanie: die Sucht nach immer Neuem (die Sensation, das Risiko, der „challenge“) bzw. die Bewegungssucht, das unkontrollierte Verlangen, nicht da zu sein, wo man gerade ist. Beide können als Ausbruchsversuche aus den Ursituationen der Langeweile betrachtet werden. Die Neomanie als Ausbruch aus der Monotonie (Bitte etwas Neues!), die Dromomanie als Ausbruch aus dem Käfig (Bloss weg von hier!). Was sie von ihren normalen Geschwistern - Neugier und Bewegungsdrang – unterscheidet, ist ihre eingebaute Haltlosigkeit, im Klartext: die einkalkulierte Langeweile. Die Ausbrüche aus Monotonie und Gefangenschaft führen nur wieder in neue Monotonie und Gefangenschaft, von einer Tretmühle in die nächste. Der Soziologe Martin Doehlemann hat das auf das Paradox gebracht: Vermehrung der Langeweile durch ihre unaufhörliche Bekämpfung.

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Langeweile hat – wie könnte es anders sein - auch ihr neurologisches Substrat. So beobachtet zum Beispiel die Londoner Psychiaterin Katja Rubia langweileartige Symptome – etwa Neuigkeitssucht - bei Pathologien wie ADHS (Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitäts-Syndrom). Kinder, die an ADHS leiden, haben einen anderen Zeitsinn als normale. Ihre Unaufmerksamkeit rührt davon her, dass sie Phasen der Untätigkeit aufgrund ihres tiefen Dopaminspiegels viel schneller als langweilig empfinden. Sie suchen deshalb – so die Hypothese von Frau Rubia - sozusagen „Selbsthilfe“ durch gesteigerte Aktivität, durch die Flucht ins stets Neue und Risikoreiche,  um damit ihre Dopaminproduktion auf Touren zu bringen.

Jugendliche langweilen sich bekanntlich schnell und oft. Jeder im Schulbetrieb Tätige kennt das. Der amerikanische Psychologe  Adam J. Cox beschäftigt sich mit heranwachsenden Knaben und ihren Mühen, soziale Kompetenzen zu erlernen: Respektvollen Umgang mit andern, Altruismus, Empathie - „Zivilisiertheit“ (civility), wie er das nennt. Dabei konstatiert er schon seit einiger Zeit einen Schwund an Zivilisiertheit, d.h. impulsives und rücksichtsloses Benehmen, soziale Gleichgültigkeit. Und was aufhorchen lässt: diesen Schwund führt er weniger auf das üblicherweise diagnostizierte „Oppositionsverhalten“ von Heranwachsenden zurück, als viel eher auf eine fehlende soziale Kompetenz: Umgehenkönnen mit Langeweile. Es gibt, ist man hier versucht zu sagen, nicht nur ein Aufmerksamkeits-Defizit-Syndrom, sondern auch ein Langeweile-Defizit-Syn­drom.

Cox redet Klartext: „Vor fünfzig Jahren erfolgte ein Ausbruch von Langeweile vielleicht nach zwei Stunden Nichtstun. Heute können sich Knaben nach dreissig Sekunden gelangweilt fühlen, wenn sie nichts Besonderes zu tun haben. (..) Ihr Leben ist voller elektronischer Gadgets  - Games, Videos, Computer, Phones – (..) und diese allgegenwärtige batteriengespeiste Kakophonie aus multisensorischem Junk Food kann Jungen stundenlang in ihren Bann ziehen.“ Cox sorgt sich darüber, dass die Therapien den Effekten hinterherhinken, welche all die Elektronik auf das Innenleben junger Männer ausübt. Langeweile vertrage sich einfach nicht mehr mit dem Lebenstempo, das viele Knaben mit Stärke und Wohlbefinden assoziieren.

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Pointiert gesagt, basiert ein Grossteil heutiger Wirtschaft auf dem gelangweilten Konsumenten. Denn der Konsum von Gütern soll Bedürfnisse gerade nicht befriedigen oder nur soweit befrie­digen, dass sie neue Bedürfnisse nähren. Hannah Arendt sah das klar: „Das Funktionieren der modernen Wirtschaft (..) verlangt, dass alle weltlichen Dinge in einem immer beschleunigteren Tempo erscheinen und verschwinden; sie würde sofort zum Stillstand kommen, wenn die Menschen anfangen würden, Dinge in Gebrauch zu nehmen, sie zu respektieren und den ihnen innewohnenden Bestand zu erhalten.“

Die Tretmühle muss in Gang gehalten werden. Kann man sie zum Stillstand bringen? Will man es überhaupt? Ich zweifle. Eine Idee wäre, temporär das Treten zu lassen. Das würde eine Art von Langeweile als Gelassenheit bedeuten: das Ertragen von leerer Zeit im massierten Andrang der Angebote, sie immerfort zu füllen; das lange Weilen in Pausen der Stimulation. Das heisst aber: Langeweile muss gelernt, geübt werden, in individuellen kleinen Alltagsexerzitien oder –ri­tualen, z.B. dadurch, dass man diesen Essay zu Ende liest. Man braucht kein Existenzphilosoph oder Zen-Buddhist zu sein, um das Zeitdiktat der alles zersetzenden postindustriellen Ökono­misierung aufzubrechen. Das Einge­ständnis genügt, dass man sich langweilt und sich dazu bekennt. Womöglich ist gerade dieses Bewusstsein eine Prophylaxe gegen Agression oder Depression, die schon fast epidemischen Auswüchse der Langeweile. Den Schriftsteller David Foster Wallace, der sie in seinem Roman „The Pale King“ empfahl, hat sie tragisch-ironischerweise nicht vom Suizid abhalten können.
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Im Gedenken an ihn plädiere ich dafür, Langeweile in unser Fitnessprogramm aufzunehmen, wie etwa Joggen: Jeden Tag eine Viertelstunde Langeweile! Wir haben unser Leben in der heutigen Gesellschaft zu lange von der Polarität Arbeit-Freizeit her betrachtet; wir sollten es im Dreieck Arbeit-Freizeit-Langeweile verorten. Langeweile werden wir aus dem einfachen Grund nicht los, weil wir uns selbst nicht loswerden können. Das heisst, sie verhilft mir dazu, mich selbst zu sein. Der Mensch ist nur da ganz Mensch, wo er sich langweilt. Der Altmeister der Langeweile, Peter Bichsel, hat das schön auf den Punkt gebracht: „Die etwas schwerfällige, aber wunderbare Langeweile hat eine lustige, schöne aber böse Schwester - sie heisst Kurzweil. Sie versaut und verkürzt uns das Leben, denn jene leere Ecke in meinem Hirn, in der die Langeweile sich gemütlich breitmachen möchte, jene leere Ecke, in der die Langeweile zur Sehnsucht wird, das wäre wohl ich - ich ganz selber. Aber immer wieder ist sie besetzt von der schönen, bösen Schwester Kurzweil.“

Kurz, der Weg aus der Langeweile führt durch sie hindurch. Es gilt, sie von ihrem Stigma als Last und Laster zu befreien – sie zur Tugend zu erklären. Tun wir das, gibt sie sich vielleicht bedankend als das zu erkennen, was wir ihr nicht zuge­traut haben: als heimliche Komplizin des Glücks.

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